SÖZCÜ PLUS GİRİŞ

Doğma büyüme Louisiana’lı Bobby Phills, ne yazık ki o çok sevdiği Hornets formasının doğduğu topraklara gidişini göremedi. Avery Johnson’ın üniversiteden takım arkadaşı olan Phills, 1991 yılında diplomasını alır almaz NBA takımlarının dikkatini çekti. Milwaukee Bucks tarafından ikinci turda seçilen Phills, bir maç bile oynamadan takımdan kesildi. Alt liglerde geçirdiği kısa bir dönem sonrasında Cleveland formasını giydi ve Michael Jordan’ın “Karşılaştığım en iyi beş savunmacıdan biri” övgüsüne nail oldu. 1997 yılında 33 milyon dolarlık bir sözleşme imzalayarak Charlotte’ın yolunu tuttu. David Wesley ile hızlı bir ikili olmuşlardı. 12 Ocak 2000 tarihinde bu iki arkadaş, idman çıkışında son model spor otomobilleriyle evlerine doğru yol almışlardı. Polis raporlarına göre otomobillerini “düzensiz, dikkatsiz, ihmalkâr, umursamaz ve agresif” kullanan ikili yarış yapıyordu ve Phills, kontrolü kaybedip trafikteki diğer araçlara çarptı. 30 yaşındaki iki çocuk babası Phills, olay yerinde hayatını kaybetti. Hornets yönetimi Phills’in vefatından yaklaşık bir ay sonra, 9 Şubat tarihinde yıldız oyuncunun 13 numaralı formasını emekli etti. Bu, Hornets tarihinde emekli edilen ilk formaydı. Hornets, iki sene sonra Charlotte’tan New Orleans’a taşınınca Phills’in forması da doğduğu topraklara döndü…